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RESF 16 (CFP) : Tendances et évolutions du cinéma de science-fiction

Appel à contributions pour le dossier n°16 de ReS Futurae (prolongé jusqu’au 15 juin 2019)

Dossier dirigé par Daniel Tron (Université de Tours) et Simon Bréan (Sorbonne Université)

Échéances

Les propositions d’articles d’environ 250 mots, accompagnées d’une brève bio-bibliographie, sont à envoyer avant le 15 juin 2019 conjointement à Daniel Tron (daniel.tron@univ-tours.fr)  et Simon Bréan (simon.brean@sorbonne-universite.fr), pour une réponse au plus tard début mai. La date de remise des articles est fixée au 25 octobre 2019.

Les auteurs sont invités à consulter les consignes aux auteurs.

De Georges Méliès à George Lucas, la science-fiction entretient des rapports complexes avec les récits audiovisuels, le cinéma y tenant longtemps une place prépondérante. Littérature d’« images » autant que d’idées, la SF accompagne et se nourrit des progrès techniques en investissant le cinéma dès 1902, puis la télévision dans les années 40. Outre les aspects techniques et esthétiques inhérents à la production d’images d’un autre monde, les films de SF témoignent aussi de l’évolution des formes narratives qui tiennent autant aux « sources » littéraires – indirectes d’inspiration ou directes dans le cas des adaptations – qu’aux évolutions des conditions de production et de distribution des industries audiovisuelles.  À ce dialogue, longtemps central, entre megatexts littéraire et cinématographique, se sont ajoutées progressivement d’autres déterminations. Actuellement, les tendances et évolutions du cinéma de science-fiction entrent aussi en résonance avec les autres modalités de production audiovisuelle, séries télévisées et expérimentations transmédiatiques. Son étude implique donc de tenir compte des nouvelles spécificités médiatiques en complément de leur rapport au creuset historiquement littéraire du genre, tout en leur conservant leur part indifférenciée dans le genre. Ce sont ces trois orientations que ce dossier aura vocation à repérer, cartographier et analyser, afin d’interroger les modalités contemporaines du cinéma de science-fiction, tant dans son mode de production que ses différents dispositifs.

  1. Vecteur majeur de diffusion du genre, les récits filmiques ont un rôle important sur la perception de la science-fiction et par la même sur l’évolution du fandom dont l’influence est particulièrement importante sur l’évolution du genre dans le champ de la science-fiction. L’un des axes principaux de ce dossier consistera en premier lieu à identifier les évolutions les plus remarquables de la production cinématographique de science-fiction depuis les années 1980, moment où le modèle économique soutenant la création se déplace progressivement vers la dynamique du « blockbuster », dont il devient d’usage de célébrer la surenchère d’effets spéciaux, tout en ménageant un espace d’esthétisation ou de conceptualisation pour une plus grande variété d’œuvres. Des approches d’histoire du cinéma pourront être complétées par des études identifiant les modalités de traitement de certains sous-genres : l’exploration spatiale (en particulier martienne), le retour vers la figure de l’extraterrestre comme support de critique sociale, ou encore le traitement des représentations dystopiques de l’avenir proche.  
  2. Un deuxième angle d’approche portera sur les interactions entre cinéma et littérature en science-fiction. La narration filmique se présente à la fois comme une héritière de la littérature et comme un facteur de son évolution. Les adaptations en films, cycles de films (voire actuellement en séries télévisées) constituent des cas particuliers dont l’analyse met en lumière à la fois les différences entre narration littéraire et filmique –quel que soit le genre – et les convergences narratologiques entre les deux médias. L’exemple de Blade Runner pourrait être emblématique de cette complexité : à la fois adaptation et réinvention, il inaugure à l’époque une esthétique noir-SF qui a durablement marqué les représentations du cyberpunk alors contemporain : son héritage iconique a durablement marqué l’espace littéraire comme cinématographique, jusqu’à presque susciter un sous-genre, ou une esthétique spécifique de l’adaptation dickienne, un « style Dick » dont la cohérence tient autant aux thèmes récurrents de l’auteur source, qu’à la propension des studios de cinéma à tenter de « reproduire » ses succès critiques et commerciaux et au développement progressif d’un megatext propre aux genres cinématographiques et, au-delà, audiovisuels (Broderick, 1995).
  3. Une troisième piste consistera ainsi à interroger les franchissements de frontières qui reconfigurent de plus en plus la conception que nous pouvons nous faire de l’œuvre cinématographique de science-fiction. Un premier facteur semble être la tension vers le cycle, propre aux évolutions médiatiques contemporaines (voir Besson 2004 et 2018). Les succès de Star Wars, de Harry Potter et du Seigneur des Anneaux ont changé les canons industriels et ont fait des cycles de films un format de prédilection du genre, comme en témoigne la multiplication des adaptations de cycles de science-fiction « young adult ». La logique sérielle s’est déplacée de la télévision vers le cinéma, que ce soit pour les enjeux du passage de la forme courte à la forme longue (les films comme continuation de la série originale, selon une logique reprise par exemple pour la série Firefly et le film Serenity), ou pour les dialogues établis entre films et réalisateurs (effets de réécriture massifs mobilisés pour le reboot de Star Trek mené par J. J. Abrams, pour les épisodes les plus récents de la franchise Star Wars, ou encore dans la dernière trilogie de La Planète des singes). Second facteur, complémentaire : la tension accrue vers une porosité transfictionnelle du genre. Logique d’univers étendue ou dynamique transmédiatique, la transfictionnalité est l’un des facteurs déterminants de la production audiovisuelle contemporaine en science-fiction, depuis les tentatives novatrices des Wachowski dans Matrix (paradigme en leur temps de la dynamique transmédia identifiée par Jenkins, 2013), jusqu’aux entreprises commerciales complexes mises en œuvre pour les franchises Marvel sous la houlette de Joss Whedon, dont les stratégies et les procédés de mise en cohérence des facultés et objets spéciaux empruntent aux images et idées de la science-fiction.

Nous proposons en somme d’étudier les formes contemporaines des récits de science-fiction au cinéma, selon les orientations suivantes :

  • Héritages et permanences, évolutions et innovations : réflexions sur l’histoire du cinéma de science-fiction, dans son ensemble ou de manière plus ciblée ; sur les tendances récentes de la création en science-fiction.
  • Genres et sous-genres : tout ce qui permet d’établir des continuités esthétiques, qu’il s’agisse de l’établissements de codes génériques (space opera, cyberpunk), de référence auctoriale explicite ou implicite (ce dont Dick est un paradigme, mais sans doute pas l’exemple unique)
  • Adaptations et circulations médiatiques, entre cinéma et littérature, bande dessinée, jeux vidéo, d’une part (adaptations, transmedia) ; entre formes longues d’autres part (reboots, remakes, intericonicité)
  • Architectures d’univers déployées dans des cycles de science-fiction

On attend des contributions une intégration explicite et problématisée dans l’état de l’art international (études cinématographiques et science fiction studies). Les articles à orientation monographique, en particulier, prendront soin de situer l’étude dans un cadre théorique précis.

Bibliographie indicative

  • ALTMAN, Rick, Film/Genre, Londres, BFI, 1999
  • AMIEL Vincent et COUTÉ Pascal, Formes et obsessions du cinéma américain contemporain, Paris, Klincksieck, 2003
  • BERTHELOT Francis, CLERMONT Philippe, ScienceFiction et imaginaires contemporains, Paris, Bragelonne, 2007
  • BESSON Anne, D’Asimov à Tolkien, Cycles et séries dans la littérature de genre, Paris, CNRS Éditions, 2004.
  • BESSON Anne, Constellations. Des mondes fictionnels dans l’imaginaire contemporain, Paris, CNRS Éditions, 2015.
  • BOZZETTO, Roger, L’obscur objet d’un savoir, fantastique et science-fiction, deux littératures de l’imaginaire (Publications de l’université de Provence, 1992)
  • BOZZETTO, Roger, MENEGALDO, Gilles, Les Nouvelles Formes de la science-fiction, Colloque de Cerisy, Paris, Bragelonne, 2006
  • BRÉAN, Simon, La Science-Fiction en France : Théorie et histoire d’une littérature, Paris, PU Paris-Sorbonne, 2012
  • BRODERICK Damien, Reading by Starlight, Routledge, 1995.
  • DOLEŽEL, Lubomir, Heterocosmica : Fiction and Possible Worlds, Johns Hopkins UniversityPress, 1997
  • DUPERRAY, Max, MENEGALDO Gilles, SIPIERE, Dominique, Eclats du noir – Généricité et hybridation dans la littérature et le cinéma du monde anglophone, Université de Provence, 2007
  • ECO, Umberto, Lector in Fabula, le rôle du lecteur, Paris, Grasset &Fasquelle, coll. Biblio essais, 1985
  • JAMESON, Fredric, Signatures of the Visible, Routledge, 1992
  • JENKINS Henry, La Culture de la convergence. Des médias au transmedia, Paris, Armand Colin, 2013
  • LANGLET Irène, La Science-fiction : Lecture et poétique d’un genre littéraire, Paris, Armand Colin, 2006
  • MOINE, Raphaëlle, Les genres du cinéma, Paris, Nathan, 2002,
  • RYAN, Marie-Laure, Possible Worlds, Artificial Intelligence and Narrative Theory, Indiana UniversityPress, 1992
  • SCHAEFFER, Jean-Marie, Qu’est-ce qu’un genre littéraire ?, Paris, Editions du Seuil, 1989
  • SAINT-GELAIS, Richard, L’Empire du Pseudo, modernités de la science-fiction, Québec, Editions Nota Bene, 1999

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Foundation n°130 – In Frankenstein’s Wake

La revue Res Futurae vient de nouer un nouveau partenariat avec son aînée Foundation : The International Review of Science Fiction (http://www.sf-foundation.org/). Nous publierons régulièrement ici, comme c’est déjà le cas avec Science Fiction Studies, les annonces de parution des nouveaux numéros.

La revue académique Res Futurae n’existerait pas sans le soutien bienveillant de ses aînées, qui ont ouvert il y a plus de quarante ans le champ des science fiction studies. Après Science Fiction Studies (fondée en 1973) qui nous offre depuis 2010 un accès gracieux à tout son catalogue d’articles, c’est la revue Foundation : The International Review of Science Fiction (fondée en 1972) qui a accepté un partenariat du même ordre, grâce à deux missions à l’université de Liverpool. C’est là que se tiennent le siège et les archives de la Science Fiction Foundation qui édite la revue, et où s’est faite la rencontre avec deux de ses actuels responsables, Paul March-Russell et Andy Sawyer. Nous en tirons autant de fierté que de reconnaissance, et nous ouvrons donc avec grand plaisir dans cette douzième édition la rubrique « En direct de Foundation », pilotée par Alice Ray comme « En direct de Science Fiction Studies ».

Irène Langlet, « Editorial », ReS Futurae [En ligne], 12 | 2018, mis en ligne le 19 décembre 2018, consulté le 22 décembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/resf/2209

Foundation n°130 : Special Section – In Frankenstein’s Wake

Paul March-Russell: Editorial
Emily Cox: Denuding the Gynoid: The Woman Machine as Bare Life in Alex Garland’s Ex Machina

Special Section – In Frankenstein’s Wake

Ashley Gordon: The Promethean Daemonic from Frankenstein’s Creature to Ridley Scott’s Alien
Richard Leahy: Superintelligence and Mental Anxiety from Mary Shelley to Ted Chiang
Martine Mussies: Frankenstein and The Lure: Border Crossing Creatures Through a Feminist Lens
Amanda Pavani: The Man-Machine and the Machine-Man: Frankenstein, Synners and He, She and It

Features:

Anne Charnock: The Fourfold Library (7): Margaret Atwood, The Handmaid’s Tale
Paul Kincaid: Did You Read What I Wrote?
Andy Sawyer: Farewell to Foundation: A Quarter-Century of Reviewing

Conference Reports:

Kathryn E. Heffner: Imagining the History of the Future
Powder Thompson: Shakespeare and Science Fiction
Anna McFarlane: Embodiment in Science Fiction and Fantasy

Book Reviews:

Bodhisattva Chattopadhyay: Lem Cells
Chiara Cigarini: On Chinese Science Fiction
Lance Conley: Brian Willems, Speculative Realism and Science Fiction
Matthew De Abaitua: Simon O’Sullivan et al, eds. Futures and Fictions
Audrey Taylor: Suzanne Bray, ed. Dimensions of Madeleine L’Engle
Alison Tedman: Peter W. Lee, ed. A Galaxy Here and Now
Jane CoomberSewell: Jane Yolen, The Emerald Circus
Tom Kewin: Alastair Reynolds, Elysium Fire
Chris Pak : M. John Harrison, You Should Come with Me Now
Steve Shaviro: Chris Beckett, America City

Science Fiction Studies numéro 136

Le numéro 136 de la revue Science Fiction Studies est paru.

Numéro spécial sur la SF et le bouleversement climatique (Ed: Brent Ryan Bellamy & Veronica Hollinger)

Dès le XIXè et le premier XXè siècles, le topos du changement climatique intègre une rhétorique économique qui voit la politique climatique comme une compétition entre  nations rivales. Textes de Jules Verne, Mark Twain,  George Griffith. Les scénarios de contrôle, émergence ou monopole sont conceptualisés comme des grands récits capitalistes. A l’extrême, des récits de prise de contrôle armé. L’économie des premières fictions climatiques nous a préparés, et  potentiellement conditionnés, à voir le climat comme une ressource pour laquelle il est envisageable d’engager un conflit armé.

Carbon-fueled acceleration of global capitalism provides the main framework through which the interdisciplinary formation of the energy humanities approaches climate crisis. This essay attends to a no less consequential source of power, the atom, from an intersection of spaces, materialities, and enunciative positions that has received little scholarly attention. It focuses on the Russophone Kirghiz author Chingiz Aitmatov’s experimental hybrid of socialist realism, science fiction, and indigenous cosmology to explore a kind of atomic writing that emerged from the secret weapons development and testing sites zoned off on the “naked steppe” at the eastern margins of the Russian and Soviet empires. Challenging the logic of development, progress, sacrifice, and disposability in both capitalist and socialist modernity, the situated aesthetics of Central Asia’s nuclear fantastic generates a planetary consciousness of compound environmental catastrophe—even as it salvages the possibilities of a cosmopolitics for the Anthro-pocene.

This essay examines how Kim Stanley Robinson’s Shaman (2014) depicts the deep history of both humans and the Earth. Centered around humans living 32,000 years ago during the last ice age, it contributes to the genre of prehistoric fiction as well as, less obviously, climate fiction. As prehistoric fiction, it foregrounds the continuity of human identity across history, particularly our impulses toward art-making and science, and thereby challenges our sense of separation from the deep past. At the same time, Robinson’s novel may also be understood as climate fiction. Typically, climate fiction is associated with contemporary global warming, but this article approaches the genre in terms of its tendency to envision environments historically, a capacity referred to here as the “geohistorical imagination.” While Shaman shares this imagination with other climate fictions, it differs remarkably from most ice-age narratives because it describes the slow pace of glaciation and the persistence of daily life, rather than the apocalypse. Drawing out the consequences of this figuration of geohistory, this essay argues in conclusion that Shaman enables us to think historically about global warming and the Anthropocene.

Building on recent critical conversations about “science fictionality” as a quality that is present in, but not necessarily tethered to, the literary genre of science fiction, this essay articulates scientific and critical debates about the Anthropocene in terms of cognitive estrangement. It argues that the term “Anthropocene” acts simultaneously as nomenclature, as narrative, and as novum. Different definitions of and variations on “the Anthropocene” invoke varying narratives with specific origins, settings, characters, and resolutions. Meanwhile, each of these narratives has a distinct novum that produces different kinds of cognitively estranging relationships to hegemonic histories of Western modernity. The science fictionality of “the Anthropocene” as a concept reveals not only the strategic activation of cognitive estrangement beyond the bounds of science fiction, but also what is at stake in the way that science fiction focusing on climate change articulates a novum in relation to history, as well as futurity.

As a literature of the Anthropocene, contemporary narratives of terraforming and geoengineering draw on a rich tradition of stories that scrutinize the ecological, social, political, economic, and technological relationships that obtain between and within communities, institutions, and local and planetary environments. This article examines three contemporary terraforming and geoengineering narratives to investigate how such works theorize the Anthropocene. Drawing on Reza Negarestani’s “necrocracy” to understand how speculation about terraforming and geoengineering is both coherent with and antecedent to emerging theoretical concepts about climate change, this article examines representations of humankind’s expanding incorporation of the solar system in Ian McDonald’s Luna: New Moon (2016) and Kim Stanley Robinson’s 2312 (2012), and its critique in Robinson’s Aurora (2015). This article seeks to understand how orientations toward the transformation of planetary environments are configured, how responses to such plans are represented, and how such texts imagine the conjunction of geological processes and human agency. Ultimately, it argues that terraforming narratives can help scholars of science fiction and the environmental humanities think through concepts such as the Anthropocene and the dissipative economies of closed life-support systems.


The Syfy television series The Expanse (2015-) transposes a form of combined and uneven development from Earth to the solar system, making the human reality of life lived in space a central concern. The Expanse envisions a colonized solar system, replete with a United-Nations-controlled Terra and Luna, a military dictatorship on Mars, and a densely populated asteroid belt. This essay proposes that The Expanse offers an image of a worlds-system, by which we mean an interplanetary system of capital accumulation that reproduces the structure of twentieth-century geopolitical-economy at the level of the solar system. At one and the same time, The Expanse imagines a new cycle of accumulation founded in the planetary system and premised on ecological crisis on Earth and it provides a re-narration of the end of the cycle of accumulation that has been called the long twentieth century or the American century, which exasperated the climate crisis in the first instance. The Expanse is a pivotal narrative that promises a new interplanetary cycle of accumulation and its decline all at once, a fantasy of continuity that simultaneously dramatizes the contemporary crisis of futurity.

This paper draws on recent global speculative film and fiction that highlight guilt and remorse to think about what good might come out of feeling bad, focusing especially on how these texts use negative affective responses to encourage positive communal action. Afrodiasporic, African, and Indigenous and Aboriginal futurisms participate in widespread cultural debates about humanity’s responsibility to the environment: Cree-Canadian filmmaker Danis Goulet’s short fantasy film Wakening (2013), Nigerian-American Nnedi Okorafor’s petrofiction Lagoon (2014), Kenyan filmmaker Wanuri Kahiu’s short sf film Pumzi (2009), and Aboriginal Australian Alexis Wright’s climate-fiction The Swan Book (2013) explore alternative futures in which humans reestablish a sense of relation with their non-human counterparts. Negative emotions register not only as affective modes that signal constitutive relationality and an a priori responsibility to others, to the land, to other human beings and other species, but also invite reparative responses. Located in the interstices of environmental and postcolonial science fictions, these narratives can, at the very least, serve as antidotes both to complacency in light of the uneven planetary distribution of resources and to despair in the face of environmental devastation.

Since the 1950s, many Chinese sf narratives have explored facets of climate change and terraforming. This essay focuses on the atmospheric transformation project depicted in Chinese sf writer Zheng Wenguang’s Descendant of Mars (1983). I read the novel from two perspectives. The first situates it within the Chinese literary scene of the early 1980s, and I argue that Descendant reveals Zheng’s heartfelt skepticism about human interference with nature and climate, in the context specifically of Mao’s radical wars against nature in the 1950s and 1960s. Second, I situate Zheng’s Mars narrative within the topography of world sf. The novel features instances of geoengineering as a form of climate change mitigation and the characters’ different positions and debates about space colonization and terraforming resonate with ongoing debates about climate change and environmental ethics in today’s world.

Matters of politics and human history tend to be rendered meaningless when the climate crisis is described as a release of inhuman forces and/or something so complex as to be sublime. Why seek political power when the scale of climate change appears to dwarf human agency? Why adopt an historical perspective when the implications of global warming seem to stretch into deep time? Against these trends, this essay examines recent developments in weird fiction that move beyond some of the impasses afflicting the environmental humanities. More specifically, this essay turns to the ecological imaginations of Victor LaValle’s The Ballad of Black Tom and John Langan’s The Fisherman. Each title ends menacingly with the promise of rising seas, but not before they illustrate crucial links between climate change and our racist and patriarchal status quo. Stressing, after China Miéville, the abcanny quality of this status quo, these fictions chart a new path forward for the genre in the aftermath of the New Weird. Indeed, climate-oriented weird fiction renders visible the unequal experience of climate change, connects the crisis to ongoing histories of trauma and exploitation, and critically addresses common reactions, from the paralysis that arises when encountering the sublime to the misperception that this abcanny force is just comeuppance for past crimes.

REVIEW-ESSAY

  • Terry Harpold. “À la Hogarth”: Verne’s Robur the Conqueror.    

BOOKS IN REVIEW

  • Garforth’s Green Utopias: Environmental Hope Before and After Nature (Gerry Canavan).          

  • Ghosh’s The Great Derangement: Climate Change and the Unthinkable  (Ericka Hoagland).        

  • Streeby’s Imagining the Future of Climate Change (Conrad Scott).          

  • Ashley’s Science Fiction Magazines from 1981 to 1990 (Paul Kincaid).     

  • Benford/Westfahl/Hendrix/Miller’s Bridges to Science Fiction and Fantasy (Nicholas Ruddick).              

  • Bowler’s Prophets of Progress from H.G. Wells to Isaac Asimov (Patrick A. McCarthy).  

  • Burton’s The Philosophy of Science Fiction (Leslie J. Fernandez).              

  • Edri/Gurevitch’s Science Fiction beyond Borders (Keren Omry).

  • Garlington’s The Adventures of Acidman: Psychedelics and the Evolution of Consciousness in Science Fiction and Superhero Comics from the 1960s Onward(Eric Berlatsky).  

  • Hayles’s Unthought: The Power of the Cognitive Unconscious (Colin Milburn).

  • Hubble/MacCallum-Stewart/Norman’s The Science Fiction of Iain M. Banks (Chad Andrews).

  • James’s The Journals of Samuel Delany, Vol. 1 (Carl Freedman).               

  • López-Pellisa’s La Ciencia ficción en la cultura española (Sara Martín). 

  • Segaloff’s The Provocative Life of Harlan Ellison (Gary K. Wolfe).            

  • Telotte’s Animating the Science Fiction Imagination (Rick Cousins).       

  • Towlson’s Close Encounters of the Third Kind (David Hollands).

  • Trudel’s Petit Guide de la science-fiction au Québec (Amy Ransom).       

  • Wilson’s J.G. Ballard and Sellars’s Applied Ballardianism (Rob Latham).              

NOTES AND CORRESPONDENCE

  • Eulogy for Ursula K. Le Guin (Robert M. Philmus)            

  • SF and the Digital Humanities (Lisa Swanstrom)

  • Reply to Elana Gomel’s Review (Rob Latham)

  • Calls for Essays

  • Notes on Contributors